7 years ago in Blog

Cold calculus isn't panic.

The U.S. Department of Homeland Security was a panicked reaction to the Sept. 11 attacks.
http://www.businessweek.com/articles/2013-07-15/the-case-for-abolishing-the-dhs

The DHS was suggested way in advance, for one, as was going to war in the Middle East.

As for the panic:

(click image to load video)
 7 years ago in Blog

An manchen Leuten sind die Versprecher am interessantesten.

Aber jeder wusste, was sich abspielt. Sie wissen ganz genau, dass wir die Möglichkeit haben, Satelliten, Funkstrecken, Glasfasern, all dies abzuhören. Das war die Technologie, die benutzt wurde, um im Terror, in der Terrorbekämpfung ein Stück weit voranzukommen.
 7 years ago in Blog
In the future, robots will beat humans at soccer.

If humans build robots, then that's is actually humans using tools to beat other humans.

I wonder on how many people that will be completely lost?

I've seen people argue with printers before... so I won't get my hopes up they can see through robots that speak and talk, or even do really pointless things like playing soccer.

The whole concept of alienation found its first expression in Western thought in the Old Testament concept of idolatry. The essence of what the prophets call "idolatry" is not that man worships many gods instead of only one. It is that the idols are the work of man's own hands -- they are things, and man bows down and worships things; worships that which he has created himself. In doing so he transforms himself into a thing. He transfers to the things of his creation the attributes of his own life, and instead of experiencing himself as the creating person, he is in touch with himself only by the worship of the idol. He has become estranged from his own life forces, from the wealth of his own potentialities, and is in touch with himself only in the indirect way of submission to life frozen in the idols. The deadness and emptiness of the idol is expressed in the Old Testament: "Eyes they have and they do not see, ears they have and they do not hear," etc. The more man transfers his own powers to the idols, the poorer he himself becomes, and the more dependent on the idols, so that they permit him to redeem a small part of what was originally his. The idols can be a godlike figure, the state, the church, a person, possessions. Idolatry changes its objects; it is by no means to be found only in those forms in which the idol has a so-called religious meaning. Idolatry is always the worship of something into which man has put his own creative powers, and to which he now submits, instead of experiencing himself in his creative act.

Among the many forms of alienation, the most frequent one is alienation in language. If I express a feeling with a word, let us say, if I say "I love you," the word is meant to be an indication of the reality which exists within myself, the power of my loving. The word "love" is meant to be a symbol of the fact love, but as soon as it is spoken it tends to assume a life of its own, it becomes a reality. I am under the illusion that the saying of the word is the equivalent of the experience, and soon I say the word and feel nothing, except the thought of love which the word expresses. The alienation of language shows the whole complexity of alienation. Language is one of the most precious human achievements; to avoid alienation by not speaking would be foolish -- yet one must be always aware of the danger of the spoken word, that it threatens to substitute itself for the living experience. The same holds true for all other achievements of man; ideas, art, any kind of man-made objects. They are man's creations; they are valuable aids for life, yet each one of them is also a trap, a temptation to confuse life with things, experience with artifacts, feeling with surrender and submission.
This will become radically worse, especially after the generations that witnessed the transition and the first crappy robots faded away, and people grow up with robots that seem just as real and alive as their parents.

We already love to talk about how circumstances force us to do this or that stupid and evil thing, we can hardly wait until those circumstances are automated. Robodogs for the elderly in Japan today, soccer bots for the human blobs everywhere tomorrow. And of course, military bots for all those war crimes and human rights violations, pushing the cost of those to near zero.

I get that it's cool, from a technical geek perspective. But engaging in it now, with the structures of power as they are, with people as lame as they are, is like smoking a cigarette while you're covered in gasoline.
 7 years ago in Blog

Bundesregierung: Im Dunkeln ist gut Merkeln

https://www.taz.de/!119599/

Journalist: (…) Jetzt hat ja Frau Merkel mit Herrn Obama letzte Woche (…) gesprochen. Mich würde schon interessieren: Ist denn auch konkret über diesen Vorwurf gesprochen worden, dass Wanzen in EU-Einrichtungen sind, und hat er dazu etwas entgegnen können? (…)

StS Seibert: Vernünftig ist, dass die politischen Spitzen, wenn sie miteinander sprechen, darüber sprechen, wie mit der Sache umzugehen ist, wie ernst Vorwürfe zu nehmen sind und wie man damit umgeht, Vorwürfe zu besprechen, zu klären, zu verifizieren oder aus der Welt zu schaffen. Vernünftig ist, dass über die tatsächliche Art dessen, was nachrichtendienstlich auf der einen oder anderen Seite getan worden ist, diejenigen sprechen, die die intensive Detailkenntnis davon haben.
Hach, wo soll das sonst nur hinführen?

Soviel zu "wer nichts zu verbergen hat"... wenn eine Krähe der anderen kein Auge auspickt, dann wäre es wohl vernünftig, das nicht Krähen zu überlassen.
 7 years ago in Blog

Research is utterly lost on the lost

This is just sad: What Marshmallows Tell Us About Silicon Valley

Life isn’t fair. But it helps if people believe it is.

Awww, isn't that adorable.

This article essentially points out that humans have defensive strategies in situations of uncertainty and distrust. The suggested reaction is not to reflect on what causes them, where they might be justified and where they might not -- but simply assumes as given that "life isn't fair" and that it would help to better deceive people into thinking it was, instead of assuming responsibility and improving society.
 7 years ago in Blog
If all you have is authority, every problem looks like insubordination.
 7 years ago in Blog

Why I Like Opera

  • The bookmarks manager (right-click it, select "view", then "split view", and enjoy).
  • Comes with a cookie manager, allowing you to view, delete or even edit cookies. I just like that in a browser, even though most people might not "need" it.. if someone is curious, they can use that to learn.
  • In that same spirit, the configuration dialog has many sections which invite you to explore and tinker, AND the "about:config" thing every browser has these days is not just the bare minimum, but actually looks nice *and* has awesome usability.
  • Has an very, very configurable and space efficient GUI. If you edit .ini files, you can configure it even more.
  • When loading a page, it can show you what is actually going on - how many files/bytes have been loaded, at what average speed, and how many items still have to be loaded - instead of just "something is happening, please wait". You have to enable that, but anyone curious enough should eventually find it.
 7 years ago

Ein Tier

ein
Tier - das in einer Falle steckt, die es
hält - langsam tötet wartet nicht bis es verreckt - es wird
ziehen zerren rufen scharren Flucht ist die Mission - nur
die wird jetzt beachtet den Preis rechtfertigt der Lohn doch es
gibt da ein Tier, das etwas anders reagiert - es sucht
Nahrung vögelt rum baut sich ein Nest hat nicht kapiert - daß es
hängt - wie 'ne Ratte mit gebrochenem Genick - und der
Käse nichtmal schmeckt -- sagt mal

was - habt ihr so in diesem - Jahrtausend vor? - wenn's nur
noch um's Tore schießen geht tut's auch ein Eigentor -
jeder gegen jeden, keiner hat mehr was davon, außer
einer handvoll Reiche, und die auch nicht lang jetzt
stellt euch mal 'ne Herde Zebras in der Steppe vor jedes
will das beste Fressen - und schreckt es nicht davor - zu-
rück dem Nachbarn - die Nahrung zu entreißen Schwache
abzudrängen, ster'm zu lassen - und drauf zu scheißen

was gibt's in der Steppe noch? richtig - Hyänen man muß
gar nicht lange suchen und dann kann man sie schon seh'n - erst
schleichen sie geduckt und warten, checken den Wind - bis der
Boß kurz mit dem Ohr zuckt und der Überfall beginnt sie sprinten
los krall'n sich ne Leiche, die Zebras bleiben heiter schau'n kurz
hin schau'n wieder weg -- und dösen weiter
das war ja echt leicht denken die Aas-Fresser beim Fressen diese
Zebras sind cool drauf - vielleicht wird das ja was Festes

- so geht das weiter die Hyänen werden frecher
- sie bauen Vorratslager füllen sie bis unter die
Dächer mit Leichenfleisch und sie reiben ihre Pfoten
denn die Zebras bleiben munter - erfüll'n die Quoten
- der ganze Kontinent wird umgebaut in ein KZ
- Hyänen so fett - , liegen nur im Bett solange
noch Busch da ist - muß Busch den Lagern weichen wir woll'n
mehr für irgendwann - arm im Herz reich an Leichen

ein
Tier - das in einer Falle steckt, die es
hält - langsam tötet wartet nicht bis es verreckt - es wird
ziehen zerren rufen scharren Flucht ist die Mission - nur
die wird jetzt beachtet den Preis rechtfertigt der Lohn - doch es
gibt da ein Tier, das etwas anders reagiert - es sucht
Nahrung vögelt rum baut sich ein Nest hat nicht kapiert - dass es
festhängt wie 'ne Ratte mit gebrochenem Genick - und der
Käse nichtmal schmeckt

(warum
schau'n wir gaffend zu während man Schwachen fertig macht - lachen
über'n Schaden - als wär' er nicht an unser'm eig'nen Dach -
treten heimlich geifernd nach - zeigen Eifer nur bei Nacht
Kloppe auf dem Pausenhof - sozusagen Klassenkampf
wenn die Glocke schrillt klemm'n sich alle in die Bänke
zischen sich an - drohen heimlich schmieden Ränke währ'nd_sie
trocknen und bluten - und der Leerkörper saugt bin Be-
amter und gut is' - Du gehst jetzt raus)
Das habe ich 1999 geschrieben, und für einen allerersten Versuch mag ich es immer noch ^^